European Custom Board Show Interview With Mata7ik

La nouvelle édition de l’European Custom Board Show 2021 est une exposition de custom de boards qui se tiendra du 15 septembre 2021 au 18 décembre 2021. Au programme, plus de 150 skateboards créées par des artistes venus des quatre coins de l’Europe. Nous nous sommes assis et avons échangé par ordi interposé avec Mathieu Bonte aka Mata7ik pour parler de l’exposition, ses défis, les nouveautés et sa place dans le paysage de l’art urbain.

Raconte-nous la genèse de cette exposition que tu organises (avec toute l’équipe de Chalk Custom Board) depuis plusieurs années. 

Le “European Custom Board Show” est né en 2017 après plusieurs années d’expositions et de présences artistiques en tous genres et en tous lieux, un peu partout en Europe. Chez Chalk Custom Board Project, nous avions fermement l’envie de mettre sur pied une exposition à résonance internationale, mettant en valeur le travail des meilleurs artistes ‘custom board’. On est surtout partis du constat que la plupart de ces artistes talentueux, que nous découvrons chaque année, ne sont pas suffisamment représentés et n’ont parfois pas la possibilité de pouvoir montrer leur travail autrement que par le biais du digital. C’est donc avec Maxime Halot, Clément Lascombes, Jonathan Hanssens et Arthur Croisey que nous organisons l’ECBS, avec une envie forte de toujours monter la barre plus haut, proposer une scénographie ultra léchée, et trouver des lieux toujours plus iconiques, artistiques et gorgés de bonnes ondes, surtout !

Qu’est-ce qui t’as donné envie de l’amener à Roubaix, dans le centre culturel La Condition Publique ?

J’ai eu la chance de faire la rencontre de Jean-Christophe Levassor, le big boss de la Condition Publique à Roubaix. En effet, il était venu découvrir notre exposition à l’ECBS2020 aux Halles Saint Géry à Bruxelles, et le courant est passé de manière instantanée. Je t’avoue que pour moi c’était une occasion rêvée de revenir au bercail et organiser l’ECBS dans ma région natale, étant originaire de Lille. Qui plus est, la Condition Publique est un lieu absolument unique, en plein quartier populaire de Roubaix, et un haut lieu de la culture au sens large du terme. Un skatepark (Colorama) a d’ailleurs été créé en ‘indoor’ et du coup, c’est un peu l’endroit rêvé pour que Chalk & Friends posent leurs valises pendant les quatre mois de l’exposition. On a la chance de collaborer avec une team super motivée à la Condition Publique, c’est un vrai plaisir d’avoir mis en place ce projet avec eux. La passion avant toute chose. On est vraiment fiers de poser une pierre additionnelle à l’édifice de la Condition Publique, en quelque sorte.

Quels sont les défis à relever cette année ? Comment s’est faite la curation ?

Les grands défis de cette année ont, une fois de plus, été par rapport à toutes ces réunions à distance que l’on a dû tenir pendant ces 6 derniers mois, à distance. Un nombre incalculable de visio-conférences, avant d’avoir pu enfin rencontrer les équipes pour de vrai ! Au niveau de la sélection des artistes, nous avons, au printemps dernier, lancé un call-to-artist à l’échelle européenne, puis nous avons constitué un comité de sélection qui a dû faire des choix parmi plus de 350 candidatures. Seuls 40 artistes ont pu être sélectionnés et font partie de l’ECBS2021. C’est un exercice pas évident, car nous avons parfois dû faire des concessions et parfois dû refuser certain(e)s artistes qui pouvaient totalement avoir leur place, mais faute de contrainte en termes d’espace ou de diversité des techniques et styles, il a fallu faire des choix.

Où se situe l’European Custom Board Show dans le paysage actuel de l’art urbain, et où le vois-tu dans le futur ?

L’ECBS évolue d’année en année, et je dois dire qu’après une année 2020 plutôt difficile en terme de motivation et d’organisation (COVID, quand tu nous tiens), nous avons su trouver la force de camper sur nos convictions profondes et de monter encore d’un cran au niveau de la qualité de l’événement. La vie d’un collectif, sur le long terme, n’est certainement pas un long fleuve tranquille et c’est la raison pour laquelle la passion et la croyance dans ce que nous sommes et ce que nous faisons doit en permanence être au centre de nos actions. In Custom Board we trust !

Quelles sont les nouveautés pour cette 4e édition ?

La quatrième édition se réserve pleins de surprises et de nouveautés : tout d’abord, notre collaboration avec l’association Zambienne WeSkateMongu : nous allons exposer 16 skateboards créés par des enfants en Zambie (à base de planches récupérées, de roulettes de caddie ou de chariot, de clous en guise de trucks, etc…) et nous allons les mettre en vente au profit de leur association, pour leur permettre de pouvoir avoir accès à des formations (skate et aussi scolaire) et subvenir à une partie de leurs besoins, ainsi qu’à leurs familles respectives. C’est un pur esprit de débrouille et “Do It Yourself” qui jaillit de cette initiative à des milliers de kilomètres de la Condition Publique. Un livre sera édité pour l’occasion. 

De plus, nous avons cette année une scénographie assez incroyable (merci Maxime Halot et Clément Lascombes, vous êtes des génies !) et des sculptures mobiles conçues à base de skates, de wakeboards, de surfboards de notre ami Tommy Knuts, artiste Lillois. On ne dévoile pas trop de détails sur les pièces maîtresses de l’exposition, mais je ne peux que vous inviter à venir nous rencontrer sur place et partager cet ECBS qui s’avère incroyable. Pour celles et ceux qui ne peuvent malheureusement pas venir sur place, on s’engage à éditer plusieurs vidéos et shooting photo, ainsi que des Facebook live et des stories.

Une dernière chose à ajouter ?

Merci Romain pour faire partie de l’aventure depuis plusieurs années, d’être présent autant de fois que tu le peux, et de nous soutenir avec passion. C’est avec des gens comme toi que nous emmenons le ‘custom board art’ dans la bonne direction quelle qu’elle soit. Un grand merci aussi à toute la team de la Condition Publique, à Tommy Knuts, à Frédéric Maciejewski, aux potes qui sont toujours là pour nous aider, à Cath pour ses nombreuses relectures, à Kim, à Johnny de WeSkate Mongu. A toute la team de Decathlon Skateboarding, à Etnies, à The Daily Board, à Roarockit Europe, et à toutes celles et ceux qui font que ce projet soit viable !

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